Site Loader

Thuis in Middelburg begon hij beats te maken toen hij 12 was. Nu, zo’n veertien jaar later, is hij een veelgevraagd producer en komt zijn debuutalbum eraan. Hoog tijd om eej! te zeggen tegen Nick a.k.a. Moods.

Dat deden we tijdens een kop koffie in hartje Rotterdam. Een gesprek over overleven in de supermarkt, optreden van Keulen tot Marrakesh, en mensen die elkaar vonden dankzij zijn muziek.

Dit stuk verscheen in editie 3 van eej! magazine.

Vrije val

“Een jaar of acht geleden ben ik van Middelburg naar Rotterdam verhuisd om naar het Grafisch Lyceum te gaan. Toen ik de opleiding Grafisch Vormgeven had afgerond, wou ik verder naar de Kunstacademie. Ik wilde doorleren voor illustrator, maar ik werd niet aangenomen,” vertelt Nick met zijn handen om een cappuccino. “Ik vroeg me af: zal ik dit jaar wijden aan het verbeteren van mijn portfolio en het nog eens proberen, of ga ik me richten op mijn muziek?”

Het mag duidelijk zijn: het werd de muziek. “Maar daar kon ik nog geen inkomsten mee genereren. Ik belandde in een supermarkt waar ik 32 uur in de week ging werken. De muziek vroeg ook veel tijd en dat was lastig te combineren, ik raakte oververmoeid. Op een gegeven moment ging ik een dag minder werken, net toen mijn muziek meer aandacht begon te krijgen. Sinds dat moment is er eigenlijk een stijgende lijn. Ik vond het ook niet erg toen mijn contract bij de supermarkt niet werd verlengd. Het lijkt dan of je een vrije val maakt, maar ik was aan het vliegen.”

Positieve energie

“Ik vraag niet veel van het artiestenleven. Het enige wat ik hoop is dat ik zonder financiële stress kan leven, zodat ik alle tijd heb voor de muziek. Mijn doel is om mijn luisteraars positieve energie te geven. Ik maak meestal muziek die best uplifting is.”

“Mijn eerste beat maakte ik toen ik 12 was. De eerste drie jaar maakte ik echt de meest afgrijselijke muziek ooit,” zegt hij lachend. “Mijn broer Sean was altijd mijn klankbord. Dan vroeg ik hem of hij mijn beats wilde luisteren en was hij heel enthousiast. Vijf jaar later zei hij ‘ik vond het eigenlijk echt niks, maar dat wou ik toen niet zeggen’. Mede dankzij hem ben ik er vol voor gegaan. Ik was ook veel met skateboarden en graffiti bezig, maar muziek werd toch het belangrijkst. Sinds kort is het echt mijn job. Dat is wel bijzonder.”

Creatief proces

Wanneer is hij op zijn best als producer? Nick vertelt dat hij het liefst ’s nachts werkt. “Als de wereld stil ligt – in ieder geval voor mijn gevoel. Tegenwoordig probeer ik ook wel een beetje structuur in de week te brengen en ’s ochtends op tijd eruit te gaan. Het is wel lastig, want als je ’s avonds geïnspireerd raakt, waarom zou je het dan negeren en naar bed gaan? Je kunt het ook accepteren en volle bak toffe dingen maken.”

Rotterdam is een stad met een grote drive. Er zijn zo veel mensen hier die mooie dingen maken, mensen die echt iets willen neerzetten.

Dan de andere kant van het creatieve proces: wat is het meest uitdagend? “De belangrijkste uitdaging is toch wel om mezelf tevreden te houden. Hoe kan ik muziek maken die vernieuwend is en ook interessant voor mezelf? Natuurlijk denk ik ook aan de luisteraar, maar het begint bij mezelf. Ik probeer nieuwe wegen te zoeken om op nieuwe ideeën te komen.”

“Ik maakte heel lang hiphopbeats maar na een tijdje wilde ik meer. Het heeft me wel een goede basis gegeven. Ik heb er een soort edgy sound aan overgehouden. Soms zeggen mensen tegen me dat ze muziek van mij kunnen herkennen aan de drums. Dat heb ik geleerd van hiphop, van het samplen. Het is mooi dat dat iets blijft betekenen.”

Hiphop en frisse lucht

Zijn grote invloeden? “Vroeger waren dat vooral de bekende producers uit de hiphop. DJ Premier, J Dilla, Buckwild, DJ Babu van Dilated Peoples. Na een tijd had ik het gevoel dat ik begreep hoe ze werken en waar de sound vandaan komt. Toen ben ik vanuit hiphop dieper in de oude soulmuziek gedoken, omdat dat veel gesampled wordt. Nu haal ik ook inspiratie uit de meest vage muziek, van bijna spirituele ambient tot knetterharde house. Maar ook uit popmuziek. Je kunt altijd nieuwe ingevingen krijgen door andere genres te checken.”

“Rotterdam inspireert me ook. Het is een stad die veel voor me betekent. Ik kom uit Zeeland en daar voelde ik al de vonk van de muziek, maar hier heb ik het verder uitgebouwd. Rotterdam is een stad met een grote drive. Er zijn zo veel mensen hier die mooie dingen maken, mensen die echt iets willen neerzetten. Het is een omgeving die hard gaat en daar ga je al gauw in mee. Maar daarom ga ik af en toe ook graag terug naar Middelburg. Even frisse lucht happen en met je poten op aarde landen.”

In de rest van het interview vertelt Nick over zijn samenwerking met Boogie Angst (het label van Kraak & Smaak), het werken aan zijn debuutalbum, het eigenhandig opbouwen van een enorme online fanbase, en wat hij leerde van zijn eerste optredens in het buitenland.

Met dank aan Moods en eej! magazine.

josrouw

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *